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世界跟你想的不一樣

真確(Factfulness)讓我重新認識這個世界 我在兩年前的今天在飛機上翻開了Hans Rosling的《Factfulness》,一直到六個小時後下飛機。 Rosling以他多年走訪非洲和世界各地的親身經驗,以堪比專業機構的第一手資訊,來和我們分享他所看到的世界。(這本書讓我想起小時候看的《十萬個為什麼》) Factfulness by Hans Rosling 這本書的開篇非常獨特,向讀者提問了很多類似以下的問題。我們來看看你回答的怎樣? 在低收入的國家中,有多少比例的女生上完了小學? 20% 40% 60% 全世界的平均壽命是多少? 50歲 60歲 70歲 全世界有多少比例的人能使用到電力? 20% 50% 80% 以上問題的答案其實都是3,也許你和我(還有大多數人)一樣,都估算的比較悲觀。 事實上,世界每一年都在進步。 在過去20年裡,全球極度貧窮的總人數已經減半。全球僅剩9%的貧窮地區,平均壽命已經上升到62歲。那為什麼很多人感受不到世界的顯著進步? 作者發現大多數人都把世界想像的比事實上更可怕、更暴力、更悲觀。為什麼我們想像中的分化比實際更大? 原因可能有以下這些:人腦傾向於放大悲慘事件的特性、新聞媒體喜歡煽情或是嘩眾取寵的報導、或是我們內心不好意思說別人已經過的很好了。 作者認為,一個主要原因來自於二元思考的方式的傾向(好與壞、英雄與壞人、政治裡最常出現的Us vs Them)。我們總是習慣尋找一個講起來舒服的故事,把不熟悉的事物化作他們。 事實上,世界並不存在一個鴻溝。 專注於極端值並沒有任何意義。以貧富差距來說,媒體總是過度報導億萬富翁和街友,忽略了位居大多數的普羅大眾。因此,我們鮮少在頭條上看到一個普通的家庭幸福快樂的吃著晚餐。…

閱讀前必做的兩件事

選書跟預習的技巧 昨天和你分享了Speed Reading的技巧,希望你已經嘗試並感受到了自己的進步。今天,我想進一步來和你分享能讓讀書事半功倍的方法:選書跟預習。 這是我最喜歡的台北書店 我自己有一個非常長的書單,即使我每週讀兩、三本,也不太可能讀完。因此我對於選書有非常嚴格的標準,今天來和你分享其中的心法。 怎麼挑選適合自己的書 請你問自己以下這些問題,並把答案紀錄在筆記本上。 找出經典:在你感興趣的領域裡面,找出兩本該領域的代表作。我通常會優先選擇發行時間久以及被翻譯成多國語言的書,因為這相當於全世界用很長的時間幫你做了客觀的篩選。如果某本書有很多版本,我會花點時間看哪個版本的評論最好。以Design來說,The Design of Everyday Things就是經典。 上網蒐證:看一下網路上的評論,最喜歡的人跟最討厭的人分別說了什麼。我個人通常去Amazon看評論。 試讀章節:在決定看一本書前,我會先讀他們的前序、目錄、和內頁的描述。對於實體書, 我會挑目錄裡看起來最有趣的一個章節看。對於電子書,我則會利用Kindle的sample功能看第一個章節。這個篩選不僅讓我快速了解書中的核心內容,更幫助我決定這本書值不值得花時間精讀。舉例來說,我本來很期待、書評也非常好的一本書A Gentleman in Moscow,我讀完sample就發現他不太適合我,所以我就把他暫時archive了。有時候我也會重讀看過的書,因為不斷的成長讓我能以新的視角讀出不同的含義。 延伸閱讀:讀書的關鍵之一是知識網絡的拓展,因此一個有效的方法是,對於你喜歡的書,翻閱書末的Bibliography,看看作者是受哪些經典啟發。我現在的書單有一半都是來自我信任的作者們。 閱讀前的功課 在事前做好功課,不僅能讓我們更聚焦,而且能有效的提升我們的理解力。 了解背景:一本書的寫作背景很大程度的塑造了書中的價值觀。假設我要讀一本歷史書(如Democracy in America by Tocqueville),我會先去了解那個時代的政治、經濟、文化背景。 了解作者:他們的背景是什麼?寫過哪些書?比如說我最近要讀Educated by Westover,我從作者的生平中了解到了她困苦的成長背景。 了解主旨:作者為什麼要寫這本書,是為了教育民眾、名留青史、還是推行社會改變?當你知道了這些東西,將能夠在閱讀中看到一些蛛絲馬跡,並讀出作者的巧思。…