你即將要開始選課,因此我今天想花點時間跟你分享我的選課經驗。


我剛上大學時,有一種虛榮心,認為最難的課就是最好的課。我沒過多久後發現,這些所謂的難課有一半是因為教授不太會教,因此上起來吃力也不是沒理由的。除了挑難課之外,我也把專注放在主修內的課,在大學前兩年除了寫作課之外,都是電腦工程、數學、經濟的。

這樣我雖然很“高效”的在大二完成了電腦工程的學位,卻因此很疲累也錯過很多好課程。於是,我大三開始就開始有策略的去找需要大量閱讀與練習,並且有頂尖教授指導的課。以下幾堂課對我的思想有很大的啟發:

  1. Barbara Tannenbaum’s Persuasive Communication 幫助我有效提升說話能力
  2. Sreemati Mitter’s Understanding the Middle East 提供我一個全新的世界觀
  3. James Morone’s City Politics and American Culture and the City 幫助我從根本上理解美國政治與社會文化

除了這些之外,你也應該找一些挑戰你的語言能力和思維邏輯的課。以科目來說,這包含理科的數理邏輯、信息論,也包含文科的法律、政治、歷史。他們將會對你的長期發展大有幫助。


選課迷思

  1. 選最有名的教授?很多教授很會做研究,卻不一定很會教書。像我們Brown有個物理諾貝爾獎的教授,他的學生都不喜歡他的教課。評判課程好壞最好的方法就是問同學、學長姐或是看學校課程評論網站上大家對教授本人的評論。請注意,即使一堂課有不錯的評分,教授如果換了,效果也可能會有落差。
  2. 先上完主修的課?我從大二開始就很想提早畢業,因此我想早早把課修完出來工作。然而,我後來發現Brown的“提早畢業”还是需要你付满四年的學費。因此,我開始放慢腳步,努力去找大學內最好的課。我建議你可以抱著Explore vs Exploit的態度,花至少30%的時間去嘗試你不了解的領域,找尋新的興趣,剩餘的時間專精在你熟悉的科目上。假設你一個學期上五堂課,那你可以安排兩堂的探索課。
  3. 再無聊也要去上?如果有一门課是必修,但是教授卻教的不好,我會盡可能的跳過他。我建議你可以直接跟Advisor聊聊,嘗試用更進階的課代替這個必修,或是直接跳過。我自己就用這個方法跳過了應用數學系的基礎課。如果不能跳過,那我建議你去網路上找好的教授學習,像我有幾堂數理課都是依賴Caltech或MIT的網課。最後,我建議你找幾個會去上課又可以依賴的朋友,互相學習,並確認自己沒有錯過什麼重要的東西。

有效的排課計畫

  1. 當你確定主修後,清楚的列出所有必修課。
  2. 弄清楚每一堂課的的頻率(每學期/每隔一個學期/每隔一年)和已被排課教授的教學品質。
  3. 如果有一堂課是基本必修(prereq),那你可以看下學期的教授有沒有比現在的好。如果有的話,你可以晚一個學期再上。
  4. 如果是一堂高階必修,那你可以等一到兩年。我自己有一堂高階必修課我一直等到大四才上。因為他不是任何課的prereq,所以這樣做並沒有其他影響。

今天跟你分享了我的選課邏輯,希望對你有幫助!


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