今天我來跟你聊聊美國文化。美國是一個種族多樣性非常高的一個國家,因此很難簡單的概括“美國人怎麼樣”。讓我用以下五個方面跟你論述。

愛投資也愛花錢

美國人平均投資金額很大,養老基金很多都是以投資的模式管理的。以工作上來說,許多公司會有限度的1:1 Match你投資在401K的養老存款。以個人方面,你可以每年將收入投資在IRA裡面,等到60歲以後沒有(不再)工作時再取出來,這樣你就可以以很低的個人所得稅率提領。

雖然有這些很好的福利,但社會上也有40%的人是收入低於每個月1000美元。前民主黨總統競選人Andrew Yang因此提出Universal Basic Income,給一些美國人每個月1000美元的零用錢。

而美國人的消費集中在節日的購物(年底的黑色星期五),也體現在經常外出吃飯、開派對、旅遊上。雖說如此,大部分的學生還是蠻節省的。大學也為追求多元性,經常能看到各種經濟背景的同學。學校對大部分的活動都會提供贊助,年度舞會門票也很便宜。朋友生日時通常送一張卡片就足夠,只有很親近的朋友才會送好一點的禮物。

致力追求幸福感

在美國獨立宣言裡面,Thomas Jefferson點明了三大人權——生命、自由、以及追求幸福的權利:

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.

這個對幸福感的追求,某程度上導致了很高的離婚率和再婚率。如果結婚後過的不好,離婚再找下一個對象就好了,不會跟自己過不去。這一點可能跟中華文化對婚姻的忠誠相差很多。

由於離婚率很高,有許多家族會透過Trust(信託)分配財產,並要求後代結婚前要簽訂Pre-nup,來保證家族財產不會因為結婚離婚而被拿走。當然,並不是所有家庭都有簽署,Jeff Bezos離婚時就給前妻分了一大筆財產。

獨立自主

你不會在美國看到“女強人”這種說法,道理就像你不會說“男強人”一樣。我自己在工作上從來都沒有遇過所謂的性別歧視,因為HR對這方面特別重視,被投訴者很可能會被嚴厲懲處甚至撤職。

另外,美國小孩從16歲考取駕照之後,就會自己開車上學,或和朋友出去玩。大學期間很少人住在家裡(即使在同一個城市)。因此美國人從小就被訓練出獨立生活的能力。

蒐證打官司

在美國,如果雙方無法達成一致時,通常會去找一個有權威的第三方裁決。因此,如果你將來遇到任何糾紛,第一時間拿起手機錄影蒐證。記得要光明正大的錄,不然這個證據會失去法律效力。只要有證據,到法庭或調解機構上自然會得到判決執行。

另外,萬一你將來遇到了車禍,在蒐證的同時馬上打911,跟警察訴說發生的情況,並向對方索取保險公司的信息,千萬不要浪費力氣和對方爭吵。這裏你要確認聯絡方式和姓名,不然如果對方給你假的保險公司信息,你就很難收到賠款。如果真的發生這種事了,可以去法庭解決。

不跟自己過不去

美國人在幫人之前,會確認這件事情會不會損害自己的利益,同時也不會幫別人做一些為難的事。舉例來說,推薦別人到自己公司沒問題,但把一個能力不怎樣的朋友安插到某一個職位上就很為難了。

另外,對於專業律師、顧問、會計師等諮詢服務,就算是朋友也都是需要付費的。當你尊重別人的專業,別人才會尊重你。

最後,假如你遇到很吵的鄰居,是可以報警的。我大二時,宿舍對面的學生經常在我睡覺時間開派對,於是我就直接打電話給學校警察來讓他們安靜。大四時我在外面住,樓上開派對太吵我也會打電話給City的警察局,請他們來處理。這邊要注意的是,你不要打911,那會佔用公眾資源,而應該打當地警察局的行政電話來處理這種事。


今天跟你分享了這些美國人的這些特點,希望能幫助你更好的融入美國社會!