怎麼能在美國合法的工作?

Disclaimer:我這邊只是分享個人經驗,如果你有法律上的問題請諮詢律師。

如果你是國際學生,想必你已經看到美國移民署在星期一宣布的一項新的政策,對於只提供線上課程的大學,移民署將會停止簽發國際學生的簽證,而人在美國的留學生則必須離境。

這逼得留學生必須冒著受感染的風險去找有線下課程(Hybrid)的大學(這個Spreadsheet有部分學校清單),否則就只能離開美國,或是非法逗留(其實美國歷年來對非法移民的檢測機制一直都做得不好)。這項新政策不僅逼迫學生要在健康與學校間做選擇,更讓很難買到機票的留學生走投無路。

這個看似對留學生極為不利的政策背後其實是在逼大學重開。因為國際學生的學費是學校一大收入來源,這個政策將會逼得大學在損失大量經費跟冒著公衛危險開放大學中選擇。

若大學迫於壓力重新開放,這將能帶動當地經濟的重新開啟,進而挽救川普的經濟支票。為此,哈佛和麻省理工聯合起來上訴,阻止川普政府這麼做。

有些學生問我要不要趁這個時間take a gap semester,但這將會影響到CPT(在校生實習)的核發,因為CPT的要求是必須要上完一整年的課程,如果你是即將畢業的學生,可以在畢業之後啟用OPT,而這個gap semester不會延遲你的畢業時間,那你就可以不用擔心的去take a gap semester。


其實美國學生簽證的麻煩已經不是新鮮事了,我今天就來跟你分享國際學生怎麼能在美國合法工作。如果你是美國公民或是綠卡持有者,以下都不用擔心,你們基本上是「自由身」。

替自己工作

國際學生來美國是使用學生簽證,而學生簽證的目的是讓你讀書。不過,我有認識不少人自己創業,至於要怎麼做,這個過程非常繁複,留到之後說。

替別人工作

不管你要為自己還是別人工作,都需要一個合法的簽證。沒有合適的簽證,你不能做freelancing、contracting、generate revenue,甚至免費幫別人工作都不行。

如果你真的很想創業,可以考慮創辦非營利組織Nonprofit,這就沒有這個身份上的限制。

怎麼取得合法工作的身份

  1. Green Card Lottery:每年美國政府會舉辦Diversity Immigrant Visa的Lottery。我從大一開始每一年都有參與抽獎,但到目前為止還沒有抽到。雖說如此,Brown好像每年都有1–2個學生被抽中。
  2. 在校生可以看看學校有沒有提供CPT:每個學校對CPT的使用有不同的規定,總共可以有12個月的工作期,但有些大學會規定只能讓學生使用兩個暑假。如果你沒有辦法取得CPT,你可以在學校擔任助教、實驗助理、顧問等工作。如果你沒辦法在大學使用CPT(像是之前的Yale和Princeton),你可以考慮提早啟用OPT。
  3. 畢業後使用OPT:當你從美國大學畢業後,你可以有12個月的OPT。如果你是STEM Major(我們大學的經濟系也算),你可以再有24個月的STEM OPT延長,總共可以工作三年期間。不過因為OPT是沒有移民傾向的Visa,所以你若想要長期留在這邊,你應該考慮H1-B或是創業者喜歡使用的O-1 Visa。
  4. H1-B Visa:大部分來美國工作的人都會轉到H1-B Visa,每年都有機會抽,大學畢業開始就能抽(Google大四就幫我抽了),每年抽直到抽到為止。
  5. L-1 Visa:如果你的公司有美國之外的分公司,你可以去國外輪調,然後再透過L-1 Visa調回來。回來之後,你會拿到dual intent(能有移民傾向)的工作簽證。
  6. 綠卡排程:當你有了dual intent移民工作簽證(像是前述的H1-B或是O-1)之後,你可以進入綠卡排程,依你出生國家的排序等待綠卡。每一個國家的等待期限不一樣,像是中國的等待時間就特別長,印度的則更加漫長。

今天跟你聊了一些在美國合法工作的簽證和獲得方法,希望對你有幫助!


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